Seu bebê recém-nascido precisa da vacina contra hepatite B?

By | Junho 5, 2021

A hepatite B é uma doença hepática causada por um vírus com o mesmo nome. A infecção pode ser aguda ou crônica e os sintomas podem incluir febre, mal-estar, fadiga, icterícia, dor abdominal e elevação das enzimas hepáticas. Embora uma pessoa possa ficar muito doente com esta infecção, o tratamento é de suporte e visa proporcionar conforto. A maioria dos pacientes se recupera dentro de oito semanas do episódio agudo de infecção, sem quaisquer complicações em longo prazo.

Os pais são informados de que a hepatite B é uma doença potencialmente fatal. O que não é dito a eles, risco real complicações graves da doença e a probabilidade muito baixa de seu filho contrair hepatite b.

O vírus é transmitido ao entrar em contato com o sangue de uma pessoa infectada. A grande maioria das infecções por hepatite B ocorre em pessoas consideradas “grupos de alto risco”. Esses grupos incluem adultos que usam drogas ilícitas ou são alcoólatras crônicos; indivíduos com diagnóstico de doença sexualmente transmissível; e homens que fazem sexo com homens. Apenas 1,25% dos indivíduos infectados podem desenvolver câncer de fígado 30 anos após serem diagnosticados como portadores crônicos. (1) Apesar da baixa incidência de câncer, a vacina contra hepatite B foi apelidada de primeira “vacina anticâncer”. Considerando os fatores de risco de quem pega hepatite B, pode não ser o vírus que causa o câncer, mas o álcool ou as drogas.

O número de casos relatados de infecção aguda de hepatite B diminuiu constantemente, de 18.003 casos em 1991 para 8.036 casos em 2000. (2) 50 por cento de todas as pessoas expostas ao vírus da hepatite B não apresentam sintomas e 30 por cento desenvolvem apenas sintomas semelhantes de gripe leve . Em ambos os casos, a pessoa ficará imune ao vírus por toda a vida.

Cerca de 20% das pessoas que contraem hepatite B desenvolvem febre, dor abdominal e icterícia, que é o sinal revelador de infecção. Nesse subgrupo de pacientes, mais de 95% se recuperam totalmente e adquirem imunidade vitalícia. Isso significa que apenas 5% de todas as pessoas expostas e mensuravelmente doentes têm o potencial de se tornarem portadores crônicos da infecção por hepatite B.

Portanto, façamos um cálculo: se 8.000 pessoas nos Estados Unidos fossem diagnosticadas com hepatite B em 2000 e 5% delas fossem portadoras crônicas, seriam 400. Se cerca de 1 por cento dos portadores crônicos desenvolverem câncer de fígado, a vacinação em massa de mais de quatro milhões de recém-nascidos a cada ano pode prevenir que 4 adultos desenvolvam câncer de fígado.

Por que bebês?

Em 1991, o Conselho Consultivo em Práticas de Imunização (ACIP) começou a recomendar a vacina contra hepatite B para recém-nascidos nas primeiras 48 horas de vida. 30-50% das crianças que desenvolvem anticorpos adequados após três doses da vacina perdem anticorpos detectáveis ​​em 7 anos. (4) Isso significa que muitas crianças vacinadas quando bebês não terão anticorpos mensuráveis ​​aos sete anos. era; a maioria não retém anticorpos até a idade adulta.

O governo forçou os bebês a serem vacinados contra a hepatite B como parte de sua estratégia para erradicar o vírus da hepatite B da população em geral. Os programas de vacinação dirigidos a grupos de alto risco não funcionaram, pois muitos adultos recusam a vacina. Achando difícil vacinar grupos de alto risco com três doses da vacina, os assessores do governo decidiram que a única forma de controlar o problema era vacinar toda a população, desde o nascimento.

Os recém-nascidos são alvos da vacina porque são acessíveis. Pergunte a qualquer pai que esteja tentando recusar a vacina antes de sair do hospital e você ouvirá histórias horríveis sobre a pressão implacável exercida por enfermeiras e médicos que querem vacinar seu precioso recém-nascido.

Se a vacina contra hepatite B for evitada no nascimento, ela será administrada durante uma consulta de rotina de dois meses ao consultório … junto com cinco outras vacinas: poliomielite (três cepas), Hib (H. influenza), Prevnar (sete cepas de estreptococos), DTaP (difteria, tétano, coqueluche) e agora o novo Rotateque (quatro cepas de rotavírus). Este é um total de 19 antígenos vacinais e doses múltiplas de produtos químicos injetados em um bebê de oito semanas na mesma consulta.

É claro que a vacinação universal de todos os recém-nascidos com a vacina contra hepatite B é uma política baseada na conveniência e oportunidade, não necessidade. É aconselhável pesquisar os riscos da infecção por hepatite B muito antes de os pais serem forçados a tomar uma decisão sobre a vacina.

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(1) Hyams, KC Riscos de se tornar crônico após infecção aguda pelo vírus da hepatite B: Uma revisão. Clínica. Infectar. Dentes. 20, 992-1000. 1995.

(2) Infecção aguda por hepatite B e positividade para antígeno de superfície da hepatite B relatada no Departamento de Assuntos de Veteranos: Ocorrência em uma população que busca atendimento médico.

(3) ibid. Hyams, K.C. (1995)

(4) Proteção contra hepatite viral. Recomendações do Comitê Consultivo em Práticas de Imunização (ACIP). MMWR, 9 de fevereiro de 1990; 39 (RR02) :: 1-26.

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